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基礎開発(光源) 藁谷 基礎開発(光源) 藁谷
理系
職種:基礎開発(光源)
入社年度:2009年
出身学部:大学院 理工学研究科 ※取材当時
藁谷

夢を現実にできる環境だから、
世界でスタンダードとなる
製品開発にだって手が届く。

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研究開発に日々邁進

理系の大学院を卒業したこともあり、研究開発の分野で何か新しいことに挑戦したいと漠然と考えていた藁谷。希望の研究開発センターに配属された後は、LED白色光源の開発を任され、その成果は道路灯や投光器、自動車ヘッドランプなどの製品開発に活かされてきた。
学生時代は、仕事にはある程度正解があるものと考えていた藁谷だが、仕事を始めてみると、はっきり正解だと事前にわかることはほとんどない、という事を痛感したという。「正攻法があって、経験によって手順を培っていくものだと思っていたんですよ。当時の上司には、結果に対してなぜそうなったのかを考えるよう、よく指導を受けていました。今も仕事を進めるうえでずっと教訓にしています。」

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最先端技術への挑戦

現在世界の完成車メーカーが、LEDヘッドランプの次代を担う製品として注目しているレーザーヘッドランプ。LEDよりも高輝度で遠くの視認性が高いため、安全性の向上が期待されるほか、レンズの小型化につながるためデザインの自由度も広がり、今までになかった新たな表現も可能となる。当然、当社もこの最先端の新しい技術に挑戦しており、藁谷は入社5年目でそのプロジェクトチームに抜擢された。
当初について「サンプル作製の際、構想時には問題ないと考えていた部分で不具合が多発して、とても悩みました。」と振り返る。その後はチームのメンバーと不具合の箇所についてできる限りの問題点を洗い出し、自分の前工程や後工程の関係者とも調整を重ね、不具合を1つずつ解決していった。
特に、前工程の取引先に対しては、直接会って調整することで解決できるのではと感じていたこともあり、すぐに取引先へ向かった。不具合を解決するまで絶対にやり遂げるという熱意に取引先も応えてくれたことで、暫定的ではあるが不具合は解決し、無事にサンプルが完成した。「次は、恒久的な対策がとれたサンプルの開発に成功してみせます。」挑戦はまだ始まったばかりだ。

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目指す成果は失敗のその先に

藁谷の所属する研究開発センターは、ものづくりの中で最も上流に位置する。そのため市場のニーズにマッチした製品を適切なタイミングで開発し続けることが求められる。「研究開発センターはフラットな組織で、年齢や上下関係を問わず意見を平等に扱ってもらえます。そういう環境の下で私たちは、テーマ同士のシナジー効果を生み出せる研究をすることが使命だと思っています。」
だが部署の特性上、先進技術を扱うがゆえに実際に“市場に出る”という成果が出るまで数年先ということも多い。モチベーション維持の秘訣を聞いてみた。「私たちの仕事に正解はありません。自分がたてた仮説に対して実験・検証を繰り返す中で、仮説が立証されたときは、とてもやりがいを感じますよ。一方で、研究がうまく進まないときは、なぜ失敗したのかという原因を常に考えるんです。そうすると、それはただの失敗ではなく次へつながる失敗となりますから。」次世代ヘッドランプの開発への飽くなき挑戦はこれからも続いていく。

キャリア

入社の動機
研究室の先輩が入社したことがきっかけで当社を知りました。選考を進めていくうち、自由な会社という印象が強く実感できたので入社を決意しました。

今後の目標
取引先やドライバーから本当に必要とされる安全や安心を実現できるヘッドランプを開発していきたいです。

オフの私

最近の趣味はラーメンの食べ歩きです。